¿Dónde y cuándo deben usarse los Elementos de Protección Personal?

Las disposiciones legales son claras: el uso de elementos de protección personal debe evitar que los trabajadores se lesionen o se vean perjudicados en su salud.

Sin embargo, antes de introducir el PSA en una empresa, siempre se debe verificar primero si existen posibilidades de evitar los peligros de las medidas de reemplazo, técnicas u organizativas.

Antes de comprar elementos de protección personal, la persona responsable de la seguridad laboral en una empresa, debe trabajar a través de los siguientes puntos:

Evaluar el lugar de trabajo

Para evaluar los lugares de trabajo (zonas, instalaciones técnicas, actividades), es mejor crear un catálogo de requisitos basado en una evaluación de riesgos.

Las condiciones especiales en el lugar de trabajo deben conocerse para que se puedan elegir las medidas correctas o los elementos de protección personal adecuados. Estas condiciones incluyen, por ejemplo:

  • temperatura del aire
  • temperatura de contacto
  • radiación térmica
  • la intensidad del sonido
  • polvo
  • los efectos del clima
  • humedad
  • Características de las sustancias peligrosas y el tiempo de exposición
  • las condiciones del suelo

 

Aplicar el principio STOP

El llamado principio STOP determina la secuencia en la que deben tomarse medidas de protección contra riesgos:

  1. Sustitución (medidas sustitutivas)
  2. Sustitución de procedimientos, sustancias y equipos de trabajo peligrosos por sustancias no peligrosas o menos peligrosas.
  3. Medidas técnicas
  4. Dispositivos de protección, barandillas, redes de seguridad, contenciones, captura de emisiones (p. Ej. Extracción de fuentes, posiblemente flujo de aire optimizado y mayor ventilación), cerraduras, etc.
  5. Medidas organizativas
  6. Duración de la exposición temporal (cambio de trabajo, tiempo libre), capacitación, regulación de responsabilidades, supervisión.
  7. Medidas de protección personal (use PPE)
  8. Por ejemplo, equipos para proteger contra la exposición directa (por ejemplo, cuando se transfieren sustancias peligrosas en un sistema abierto) o de una posible exposición (por ejemplo, salpicaduras de productos químicos, caída de objetos).
Excepciones al principio STOP

El principio STOP no siempre se puede aplicar. Por ejemplo, en situaciones de emergencia, el peligro para las personas a menudo sólo puede contrarrestarse mediante el uso de elementos de protección personal.

En otros casos, el uso de EPP es obligatorio por ley:

  • en la construcción (hasta la finalización del armazón del edificio)
  • cuando se trabaja en el campo de grúas
  • en canteras
  • en la construcción subterránea
  • durante los trabajos de desmantelamiento o demolición en el área de transporte

En ocasiones, se utilizan PSA en lugar de soluciones técnicas cuando el trabajo se realiza esporádicamente o en raras ocasiones, por ejemplo:

  • PSA contra choques en un techo raramente comprometido
  • Ropa de protección contra campos electromagnéticos fuertes para el mantenimiento de antenas de radio móviles
  • Ropa protectora para el trabajo en frío esporádico.

 

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